Tuesday, May 24, 2022
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विशालकाय घर की मकड़ियाँ: क्या वे बड़ी हो रही हैं?

जॉन कीट्स ने भले ही शरद ऋतु को “कोहरे का मौसम और मधुर फलदायीता” के रूप में वर्णित किया हो, लेकिन कई अरकोनोफोब के लिए यह मकड़ियों का मौसम भी है। जैसे-जैसे शाम ढलती है, फर्श पर बड़ी-बड़ी मकड़ियाँ एक आम दृश्य बन जाती हैं। वे यूके मीडिया की इतनी प्रिय ‘प्रकृति डराने’ कहानियों का एक विश्वसनीय स्रोत हैं, लेकिन क्या ये मकड़ियों वास्तव में बड़ी हो रही हैं, जैसा कि कुछ रिपोर्टों का दावा है?

हम अक्सर अपने घरों में जो बड़ी मकड़ियाँ देखते हैं, उन्हें आमतौर पर ‘हाउस स्पाइडर’ कहा जाता है, लेकिन वैज्ञानिक रूप से वे दो पीढ़ी से संबंधित हैं, तेगेनेरिया तथा एराटिजेना. कई अलग-अलग प्रजातियां हैं जो मोटे तौर पर समान हैं और जब पूरी तरह से विकसित हो जाती हैं, तो बहुत प्रभावशाली होती हैं। कुछ प्रजातियां 10 सेमी से अधिक की लंबाई तक पहुंच सकती हैं, जो कि अधिकांश लोगों को डराने के लिए पर्याप्त से अधिक है।

यह धारणा कि ये मकड़ियाँ बड़ी हो रही हैं, इसके कुछ स्पष्टीकरण हो सकते हैं। पहला यह कि, गर्मियों के दौरान, ये मकड़ियां अभी भी बढ़ रही हैं और हमारे घरों में इतनी विशिष्ट नहीं हैं। शरद ऋतु तक, वयस्क नर मादाओं की तलाश में इधर-उधर घूमने लगते हैं और इसलिए हम अचानक बड़ी मकड़ियों को अधिक बार देखते हैं। इसे इस तथ्य के साथ जोड़ दें कि बहुत से लोग मकड़ी के प्रशंसक नहीं हैं, और यह कि घर की मकड़ियाँ पीले कालीन या सफेद बाथटब के खिलाफ दिखाई दे सकती हैं, फिर यह देखना आसान है कि लोग कैसे सोच सकते हैं कि वे बड़े हो रहे हैं।

यह भी संभव है कि लोग मकड़ी की विभिन्न प्रजातियों को देख रहे हों। यदि आप छोटे को देखने के अभ्यस्त हैं तेगेनेरिया डोमेस्टिका, बड़ा एराटिजेना एट्रिका एक झटके के रूप में आने वाला है। एक और संभावना यह है कि, चूंकि मकड़ियां शिकारी होती हैं, इसलिए उनकी शिकार प्रजातियों के लिए एक अच्छी गर्मी का मतलब यह हो सकता है कि मकड़ियों को बेहतर भोजन दिया जाता है और उनके बड़े आकार तक पहुंचने की अधिक संभावना होती है।

इनमें से कोई भी स्पष्टीकरण यह नहीं बताता है कि मकड़ियां बड़ी हो रही हैं। हालाँकि, ऑस्ट्रेलिया से एक दिलचस्प काम है जो इस विचार को कुछ वजन देता है कि सही परिस्थितियों को देखते हुए मकड़ियाँ बड़ी हो सकती हैं।

अध्ययन में, सिडनी और उसके आसपास रहने वाली सुनहरी ओर्ब-बुनाई करने वाली मकड़ियों को एकत्र किया गया और मापा गया। शोधकर्ताओं ने शहर के पार्कों से लेकर बुशलैंड तक की विभिन्न साइटों से एकत्रित परिपक्व वयस्क महिलाओं पर ध्यान केंद्रित किया। उन्होंने शरीर के आकार और स्थिति का आकलन करने के लिए इन मकड़ियों को मापा। उन्होंने अंडाशय के आकार को मापने के लिए उनमें से कुछ को भी विच्छेदित किया। उन्होंने जो पाया वह यह था कि शहरी क्षेत्रों में मकड़ियाँ कम निर्मित क्षेत्रों की तुलना में काफी बड़ी थीं। न केवल थे ‘सिटी स्पाइडर’ बड़ी होती हैं, उनके अंडाशय भी बड़े होते हैं, जिसका अर्थ है कि वे अधिक अंडे दे सकते हैं.

ऐसा लगता है कि दो कारकों के परिणामस्वरूप बड़े शहरी मकड़ियों हो सकते हैं: तापमान और शिकार की उपलब्धता। इमारतें, कंक्रीट, टरमैक और कठोर सामग्री गर्मी जमा करती हैं और शहरी क्षेत्रों को गर्म बनाती हैं। शहरी क्षेत्रों के गर्म तापमान से मकड़ी की वृद्धि दर बढ़ सकती है।

शहरी क्षेत्रों में मकड़ियों के लिए अधिक शिकार उपलब्ध हो सकते हैं, या यह हो सकता है कि मकड़ियां उन क्षेत्रों में अपने जाले बना रही हों जो अधिक शिकार को आकर्षित करने के लिए होते हैं। स्ट्रीट लाइटिंग उड़ने वाले कीड़ों को आकर्षित करने में प्रभावी है, और बड़े मकड़ियों लैम्पपोस्ट जैसी संरचनाओं से जुड़े थे और उच्च स्तर के प्रकाश के साथ केंद्रीय क्षेत्रों में पाए गए थे।

क्या शहरीकरण से अन्य मकड़ियाँ समान रूप से प्रभावित होती हैं या नहीं यह देखा जाना बाकी है। जो स्पष्ट है वह यह है कि हम अपने शहरों में जो आवास बनाते हैं, उन जीवों पर गहरा प्रभाव पड़ सकता है जो हमारे घरों और बगीचों को साझा करते हैं।

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